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搜狐有好书|伊恩·霍德:人类的演化有方向吗?

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编者按:“有好书”是号文化精心打造的新书推荐栏目,致力于为读者带来更多新鲜好书。本期为大家带来的是新经典的新书《纠缠小史》,本书将用多个辩证的方法为大家解答:人类演化是否朝着特定方向发展?

欢迎读过本书的作者分享书评心得,“有好书”将持续征集优质书评。

设想无目的的方向

这本书解答了这样一个问题:人类演化是否朝着特定方向发展?近几十年来,各种演化科学的主流观点均认为变化不会朝着任何特定方向发展。19世纪关于文明理想的进步论和旧观念,早已被无方向的自然选择的观念推翻。当前的人类历史理论试图避免任何目的论与目标的概念。然而所有考古学家都知道,从长远来看,人类发展的故事至少在一个方面有着明确的方向,即越来越多的物的积累。人类最初制造简单的石器,在早期发展的千万年里,他们小规模聚集并制造出包含少量部件的工具。今天,我们制造大型机器,最大的单体机器强子对撞机,连接着36个国家的170个计算中心,每年电费高达2340万美元。

人类使用的物质在经过渐进式的增长后变得难以控制,这本书试图将与此相关的考古证据与避免目的论或目标方向的理论结合起来。我概述了一种基于“纠缠”的人类演化和历史理论,“纠缠”指的是人类与人造事物之间不断增加的相互依赖。人们普遍认为,人类越来越依赖技术和消费主义,不过人们很少注意到,我们所依赖的事物同样也依赖人类。同时,事物也在牵连甚远的复杂纠缠中依赖其他事物。许多当代社会理论描述了构成现代世界的人-物网络,但很少有人关注人类如何被这些物质网络裹挟,从而使演化运动沿着某种路径前行。这种路径依赖隐藏在特定的历史轨迹背后,它在世界各地推动着人类朝向愈发依赖事物的方向运动。

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在书中,我使用考古证据(如房屋或车轮)与历史案例(如棉花或鸦片),来展示在推动纠缠朝着特定方向发展方面,物是如何发挥积极作用的。许多社会理论已经接受了事物的能动性,但我认为,关键不在于单个的物,而在于物的系统(即事物间的依赖关系)。当房屋墙壁倒塌或纺织技术不再能达成其目的时,新的事物会被引入来解决问题。这些新事物往往需要进一步的人工干预。于是,人类陷入双重束缚,因为我们所依赖的物也依赖我们,而这又使得人类进一步依赖物。这个过程一旦启动就很难回头——太多的物已被卷入新的纠缠之中。因此,在关于演化的论点中,我想用不可逆性取代目的论。从长远来看,人们总是迈向更深的人-物纠缠。

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